Overzicht en bestrijding van kinderziektes
Kinderziektengids

Ziektesymptomen

Een team internationale wetenschappers heeft een nieuw mechanisme ontrafeld dat koortsstuipen bij baby’s en peuters veroorzaakt. De onderzoekers stellen dat mutaties in een bepaald gen ook verantwoordelijk zijn voor het ontstaan van bepaalde koortsgerelateerde epilepsiesyndomen.

Koortsstuipen komen vooral voor bij baby’s en peuters. De ledematen trekken systematisch samen, het kindje wordt bleek en verliest soms het bewustzijn. Meestal duren koortsstuipen maar enkele minuten, maar ze zijn wel angstaanjagend om te zien. Koortsstuipen kunnen eenmalig optreden als het kindje erg ziek is en hoge koorts ontwikkelt.

Koortsstuipen kunnen ook herhaaldelijk optreden. Bij kinderen tussen 0 en 3 jaar zijn stuipen de meest voorkomende vorm van epileptische aanvallen. Wereldwijd lijdt ruim 2 tot 4 procent van hen eraan. Meestal nemen de stuipen af rond de leeftijd waarop het kind schoolgerechtigd wordt.

In sommige gevallen nemen de stuipen nog in hevigheid toe en ontwikkelt het kind epilepsie. Het was al bekend dat erfelijkheid daarin een rol speelt. Een team internationale wetenschappers heeft nu een mechanisme blootgelegd in het ontstaan van koortsgerelateerde epilepsiesyndromen.

Mutaties in gen verstoren communicatie in brein
In een eerste fase bekeken de wetenschappers het DNA van twee families met een verleden van koortsstuipen en epileptische aanvallen. Ze ontdekten dat het DNA van de familieleden die vatbaar zijn voor beide aandoeningen, telkens een mutatie in het zogenoemde STXB1-gen vertoonde. Een volgende analyse bij een uitgebreide groep patiënten, door de groep Neurogenetica van VIB en UAntwerpen, legde nog vier andere mutaties bloot.

De mutaties in het STXB1-gen leiden tot een verstoorde regulatie van bepaalde neurotransmitters, de chemische stoffen die zenuwimpulsen overdragen en dus instaan voor de communicatie in ons brein. Die verstoring veroorzaakt ongecontroleerde elektrische ontladingen, wat in epileptische stuipen resulteert zodra de lichaamstemperatuur abnormaal snel stijgt (hyperthermie).

200 meisjes uit el Carmen de Bolivar, een Colombiaans stadje, zijn in het ziekenhuis opgenomen met mysterieuze ziekteverschijnselen. De ouders van de meisjes vrezen dat hun dochters ziek zijn geworden door een inenting die de meisjes hebben gekregen tegen baarmoederhalskanker.

De symptomen gaan van flauwvallen tot hoofdpijn en gevoelloosheid in de handen. De autoriteiten tasten voorlopig nog in het duister over de oorzaak van de ziekteverschijnselen. Sommigen zeggen dat het gaat om massahysterie, een vorm van angst of paniek bij een groep mensen; waarbij de meisjes niet écht ziek zouden zijn, maar denken dat ze dat zijn doordat ze elkaar in groep aansteken.

Ziek na vaccin?

Volgens de ouders van de meisjes, die tussen 9 en 16 jaar zijn, zijn de ziektesymptomen mogelijk een gevolg van een inenting met Gardasil, een vaccin tegen baarmoederhalskanker. De meisjes werden de voorbije maanden allemaal ingeënt. De ouders van de meisjes eisen nu een onderzoek. Woensdag hielden de bewoners van El Carmen Bolivar een vreedzame mars om zo’n onderzoek af te dwingen.

Ziekenhuis overvol

De eerste zieke dook eind mei op. Sindsdien is het aantal zieke meisjes toegenomen. Afgelopen weekend werden 120 zieke meisjes naar het ziekenhuis gebracht, waardoor het plaatselijke ziekenhuis overvol zat. Geen van de symptomen van de meisjes is levensbedreigend. De meeste meisjes mogen dan ook het ziekenhuis snel weer verlaten.

Vaccin aan 2,9 miljoen vrouwen gegeven

De Colombiaanse minister van Volksgezondheid Alejandro Gaviria roept intussen op tot kalmte. ‘Er is geen enkele reden voor paniek. Het vaccin is aan 2,9 miljoen vrouwen in Colombia toegediend.’

Depressie is de hoofdoorzaak van ziekte en handicap bij jongeren tussen 10 en 19 jaar. Zelfmoord is de op twee na belangrijkste doodsoorzaak in de leeftijdscategorie. Dat staat te lezen in een rapport omtrent de gezondheid van tieners dat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) woensdag voor het eerst voorstelde. De organisatie baseerde zich op gegevens van 109 landen.

Problemen bij tieners zijn vaak verbonden aan tabak, gebruik van drugs en alcohol, het oplopen van aids, de mentale gezondheid en voeding, naast ook seksualiteit en geweld. Depressie is het grootste probleem in de leeftijdscategorie. In 2012 overleden 1,3 miljoen tieners wereldwijd.

De Wereldgezondheidsorganisatie wil met het rapport de aandacht vestigen op de problemen en stelt dat ‘de wereld niet genoeg aandacht besteedt aan de gezondheid van jongeren’.

Depressie veroorzaakt de meeste ziektes en dat geldt voor tieners over de hele wereld. Bij 10- tot 14-jarigen staat diarree op de tweede plaats qua doodsoorzaak, infecties op de vierde plaats.

Overlijden bij of na de bevalling is, na zelfmoord, de meest voorkomende doodsoorzaak bij meisjes tussen 15 en 19 jaar, ondanks een sterke daling van deze doodsoorzaak in Zuidoost-Azië, het Midden-Oosten en Afrika.

Minder dan 1 op de 4 jongeren beweegt dagelijks voldoende. In sommige landen lijdt een derde van de jongeren aan obesitas. Drie keer zoveel jongens als meisjes sterven in het verkeer.

De belangrijkste ziektes bij tieners zijn depressie, verwonding na een verkeersongeluk, bloedarmoede, aids, zelfverminking, rugproblemen, diarree, angst, astma en ademhalingsziekten.

Ongeveer 70 kinderen zijn ziek geworden na het Smaakfeest XXL op 10 april in de St. Jan. De GGD West-Brabant heeft de kinderen onderzocht. 

Het voedsel is niet gecontroleerd, want dat was al weg. Bij geen van de kinderen is het norovirus aangetroffen. Dat meldt John Rozema van GGD West-Brabant in Breda. De kinderen hadden last van braken en diarree.