Overzicht en bestrijding van kinderziektes
Kinderziektengids

We spreken van koorts als de lichaamstemperatuur hoger is dan 38 °C, gemeten met een thermometer in de anus. Een oorthermometer is voor het vaststellen van koorts veel minder betrouwbaar.

Koorts is een reactie van het lichaam op het binnendringen van virussen of bacteriën. Het lichaam reageert op deze infectie met een verhoging van de lichaamstemperatuur waardoor de vermenigvuldiging van virussen en bacteriën wordt belemmerd. Als het lichaam de infectie de baas is, daalt de temperatuur weer.

De lichaamstemperatuur stijgt zelden boven de 41 °C. Dit gebeurt eigenlijk alleen als het kind de warmte niet kwijt kan door te warme kleding of dekens. De hoogte van de temperatuur zegt niets over de ernst van wat er aan de hand is. Het is veel belangrijker of het kind goed reageert en drinkt.

Waar moet u op letten?

Symptomen die mogelijk wijzen op een ernstige aandoening:

  • ernstig ziek zijn;
  • snelle achteruitgang;
  • minder dan de helft drinken van wat het kind normaal drinkt;
  • sufheid;
  • ontroostbaar huilen;
  • tijdens koorts ontstane huiduitslag;
  • veranderde huidskleur;
  • puntvormige rode vlekjes op de romp, ledematen of het wit van de ogen;
  • veranderde ademhaling;
  • kreunen, periodes van ademstilstand;
  • leeftijd jonger dan 3 maanden.

Wat kunt u zelf doen?

  • Eenmaal daags de temperatuur meten, is voldoende om de koorts te volgen. Vaker meten is niet zinvol en leidt tot meer ongerustheid.
  • Wanneer er geen andere klachten zijn, hoeft u niets te doen. Koorts is een normale reactie van het lichaam op een infectie. De temperatuur loopt niet eindeloos op en het kan geen kwaad.
  • Het is belangrijk dat het kind de warmte kwijt kan. Zorg dus dat het kind niet te warm is aangekleed of onder dikke dekens ligt.
  • Geef het kind voldoende te drinken en eventueel een waterijsje.
  • Een kind met koorts hoeft niet in bed te blijven en mag met redelijk weer gewoon naar buiten.
  • Houd het kind in de gaten om te kijken of het niet zieker wordt
  • Geef het kind wat extra aandacht, lees voor of doe een spelletje
  • Het afsponzen van het kind met koel water heeft geen zin.

Welke medicijnen kunt u geven?

Wanneer er alleen koorts is zonder andere verschijnselen hoeft u niets te doen. Als het kind met koorts zich ziek voelt, kunt u paracetamol geven. Door het geven van paracetamol duurt de ziekteperiode niet korter, maar het kind kan zich wel wat beter voelen.

Wanneer naar de huisarts?

Ga met een kind jonger dan 3 maanden met koorts nog dezelfde dag naar de huisarts. Het is verstandig ook naar de huisarts te gaan als een jong kind een verminderde weerstand heeft, de koorts langer dan drie dagen duurt of als het kind weer oplopende koorts krijgt nadat de koorts weg is geweest.